Zūm obtient 150 millions de dollars des écoles de San Francisco pour moderniser et électrifier le transport des élèves.
Le San Francisco Unified School District (SFUSD) a attribué à Zūm, une startup qui souhaite moderniser le transport des élèves, un contrat de 150 millions de dollars sur cinq ans pour moderniser son service de transport dans tout le district.

Zūm, qui exploite déjà son service de covoiturage (rideshare-meets-bus) à Oakland, dans une grande partie de la Californie du Sud, à Seattle, à Chicago et à Dallas, sera chargé de gérer les opérations quotidiennes et de transporter 3 500 étudiants sur 150 campus scolaires à partir du semestre d'automne. La flotte de 206 bus, fourgonnettes et voitures de la startup est répartie en fonction de cas d'utilisation spécifiques, plaçant les étudiants qui vivent sur des itinéraires plus fréquentés dans des bus scolaires et envoyant des voitures et des fourgonnettes pour les autres afin d'augmenter l'efficacité. Zūm facilitera également plus de 2 000 sorties éducatives par an pour le district scolaire.

Mis à part le contrat quinquennal de 53 millions de dollars de Zūm avec l'Oakland Unified School District, qui a débuté en 2020, le contrat du SFUSD est le plus important que la startup ait jamais remporté. L'entreprise a l'intention d'utiliser les fonds pour louer des véhicules, embaucher des chauffeurs - salariés - améliorer le support client et opérationnel, et rechercher et développer des améliorations de produits pour soutenir le contrat, a déclaré un porte-parole de Zūm à  TechCrunch.

La solution de transport de Zūm pour SFUSD devrait permettre au district d'économiser 3 millions de dollars par an en moyenne, par rapport au coût de la solution du titulaire.

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"Ces économies sont dues à l'optimisation de nos itinéraires et à nos opérations basées sur la technologie", a déclaré un porte-parole à  TechCrunch. "Zūm a absorbé tous les chauffeurs qui étaient auparavant au service de SFUSD. Les bus utilisés précédemment étaient vieux et appartenaient à l'opérateur historique et ont été déplacés hors de la ville. Zūm a déployé une nouvelle flotte de bus scolaires connectés et d'autres véhicules, qui seront convertis à l'électricité d'ici 2025."

Parallèlement à sa flotte, Zūm offre aux districts scolaires un tableau de bord basé sur le cloud qui leur permet de gérer les opérations, de suivre les mouvements, de planifier l'utilisation du budget et d'analyser les données sur les performances et les services - le genre de technologie qu'il est logique que les écoles possèdent, mais qui semble encore radical étant donné la lenteur avec laquelle le secteur public évolue.

"Un défi majeur que nous avons rencontré dans le passé était d'obtenir une visibilité sur la localisation des étudiants et des bus à travers le district", a déclaré Orla O'Keefe, chef de la politique et des opérations au SFUSD, dans un communiqué. "Nous espérons et attendons que nos familles bénéficient de la technologie de Zūm centrée sur l'élève. Les familles pourront suivre le bus de leur enfant en temps réel et (...) communiquer facilement avec le chauffeur au sujet de leur enfant ou de toute circonstance particulière qui pourrait survenir. "

Le contrat comprend l'objectif de Zūm d'aider le SFUSD à électrifier l'ensemble de sa flotte d'ici 2025. L'année dernière, le conseil de l'éducation du district de SF a adopté une résolution visant à moderniser ses transports de manière à créer plus d'efficacité, à aider le district à atteindre ses objectifs de durabilité et à accroître la transparence dans l'ensemble du système. Selon Zūm, ce contrat marquera la première mise à jour de la solution de transport du SFUSD en 40 ans.

Plus tôt ce mois-ci, Zūm a annoncé un partenariat avec  AutoGrid, une société de logiciels de gestion et de distribution d'énergie, pour transformer la flotte de bus électriques de la société à San Francisco et Oakland en l'une des plus grandes centrales électriques virtuelles du monde.

"Ces contrats sont des éléments constitutifs de la vision de Zūm et d' AutoGrid de créer une centrale électrique virtuelle de 1 gigawatt au cours des quatre prochaines années", a déclaré un porte-parole de Zūm. " Oakland Unified et San Francisco Unified sont les deux premiers districts des États-Unis à s'engager dans une conversion à 100 % vers une flotte de VE sans émissions. Entre ces deux contrats, Zūm portera une charge d'environ 60 000 kWh sur la batterie de sa flotte de VE. Pour mettre cela en perspective, pendant une panne de courant, une telle quantité d'énergie de stockage peut alimenter environ 47 000 foyers par heure."